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Zanuso/Sapper

Designers

1964: a year in technicolour

Roland Barthes, el célebre filósofo francés, en su libro Mitologías (1957), decía sobre el plástico: “Más que una sustancia, el plástico es la idea misma de transformación; es, como su nombre vulgar lo indica, ubicuidad hecha visible; y precisamente en esto, por lo demás, es una materia milagrosa”.

Precisamente el plástico, entonces, fue el material favorito de los diseñadores que se encontraron diseñando en la década de 1960: una década que vio a Brionvega, junto con otros ilustres compañeros de viaje, cambiar la cara del diseño italiano (y luego global) y dejar una marca indeleble, como una prensa sobre plástico caliente, en la cultura de esa década dorada.

En la ola transformadora de una Italia que cambiaba sus hábitos y costumbres, el diseño encontró su papel al interceptar los deseos y valores de una nueva generación de jóvenes adultos que anhelaban consumir la libertad que les ofrecía el mercado. Combinado con el bienestar económico de esos años, el período histórico hizo la fortuna de algunas piezas de diseño que han llegado a representar el Made in Italy en el mundo y luego a Italia entera, y de la cual la Vespa Piaggio es solo un ejemplo.

Libertad, deseo de cambio, revolución, dinamismo. La nueva década fue como nada visto en los ordenados años 50. El diseño no se quedó como un observador de esta revolución en curso y en cambio, inauguró, para algunas marcas que luego se convirtieron en históricas, una colorida temporada de experimentación y fermento creativo como nunca antes se había visto.

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Brionvega ‘60

Anteriormente conocida como BP Radio S.r.l., la empresa cambia de nombre y en 1960 nace la marca Brionvega, nombre que combina el apellido de los dueños de la empresa, el matrimonio Brion, con la marca Vega bajo la cual se comercializaban sus productos hasta entonces.
Al cambiar de nombre, la empresa también cambió de rumbo y entró de manera decisiva en el mundo del diseño industrial. Lo hizo a través de la comercialización de piezas que se convirtieron instantáneamente en icónicas y que obtuvieron premios y elogios en todo el mundo.
La empresa de Milán tuvo su primer éxito real gracias a la pareja formada por Marco Zanuso y Richard Sapper, que en 1962 diseñaron el Doney 14′ (el primer televisor de transistores portátil fabricado en Europa) y ganaron el premio Compasso d’oro.
A principios de la década de 1960, los dos habían iniciado una importante colaboración que duraría muchos años.
Intuyendo el potencial de ambos, Brionvega les pidió en 1959 que se encargaran del rediseño de la producción con la ambición de competir con los fabricantes japoneses y alemanes. Sapper y Zanuso crearon radios y televisores que pronto se convirtieron en imprescindibles del diseño italiano.

La pareja fue fundamental para imprimir el dinamismo característico de Brionvega en esos primeros años de éxito.

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Zanuso/ Sapper

Marco Zanuso puede ser considerado uno de los padres fundadores del diseño industrial italiano. Merece crédito por haber provocado, junto con otros, el debate en la posguerra sobre el “movimiento moderno” en arquitectura y diseño. Zanuso también fue uno de los primeros en interesarse por los problemas de la industrialización del producto y la aplicación de nuevos materiales y tecnologías a los objetos cotidianos.
En palabras de Ennio Brion “Apreciamos la inclinación de Marco a experimentar, y no solo con materiales y tecnologías, sino también con valores de comportamiento: una radio que se abre es un objeto que tiene su propia función lúdica, y esto también se aplica a la Fonovaligia, el tocadiscos de maleta, que en su carcasa bivalva resuelve, simultáneamente, funciones separadamente definidas.”
La asociación Zanuso/Sapper comenzó en la década de 1950 cuando el diseñador alemán empezó a colaborar con el estudio Zanuso. De 1956 a 1971, los dos diseñaron juntos una serie de piezas afortunadas y multipremiadas para marcas como Gavina, Kartell, Siemens, Brionvega (naturalmente) ganando innumerables Compasso d’oro y entrando legítimamente en el panteón del diseño mundial.

1964 fue un año muy denso que les vio embarcarse en tres proyectos de Brionvega que iban a tener gran éxito y resonancia. Interesados por los últimos avances técnicos en la elaboración de nuevos materiales, 1964, para la pareja, se configura como un año de gran experimentación.

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Plastic Fantastic

La introducción de materiales nuevos e inusuales en la esfera del diseño, fruto también del progreso logrado en los mismos años en el campo de la química, abrió posibilidades de forma y color nunca antes intentadas.
Los objetos aparecían suaves y lucían colores brillantes que combinaban perfectamente con la cambiante escena cultural; la cultura de la juventud recién nacida, por su parte, estaba lista para rejuvenecer y pintar una sociedad que estaba cambiando a la velocidad de la luz con colores nunca antes vistos.

Zanuso y Sapper compusieron su sagrada trinidad del color en 1964 diseñando tres objetos que han pasado a la historia: Algol, Radiocubo y Fonovaligia.

Algol 11″ era un televisor con un concepto absolutamente revolucionario dado por dos elementos particulares: la pantalla inclinada y el asa extraíble. Estos dos elementos por sí solos ya son el manifiesto de un diseño nómada, de un diseño que ve el comportamiento humano como cambiante e iridiscente. La pantalla inclinada permitía colocar el televisor incluso en el suelo, el asa permitía moverlo donde uno quisiera.
Algol 11” obtuvo un éxito extraordinario y se ha convertido en un verdadero objeto de culto a lo largo de los años.

Radiocubo es quizás el objeto más famoso de aquellos años. Diseñada en 1964, es un canto a la Italia de aquellos años, a sus transformaciones y a su libertad.
Exhibida hoy, entre otros, en el MoMA de Nueva York y en el Museo de Arte Moderno de San Pablo, fue inmediatamente amada por creativos del calibre de David Bowie, quien poseía una recientemente subastada, junto con su radiofonógrafo Brionvega, por 30000 £.
Su forma icónica consta de dos volúmenes en forma de cubo: uno que contiene el altavoz, el otro la electrónica.
Abierta, la interacción de los dos módulos genera el efecto estereofónico mientras que cerrada se convierte en una elegante carcasa coloreada.

Junto a la Radiocubo, la Fonovaligia es una pieza más del diseño al servicio de la sociabilidad juvenil de aquella época. Es una maleta que contiene un altavoz y un tocadiscos. La idea fundamental era la portabilidad, el objetivo era transformar la escucha de la música, fundamental para la circulación cultural de la época, en un ritual colectivo que se pudiera consumir fuera del hogar paterno.

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Pop Culture made in italy

Después de más de cincuenta años, nuestro objetivo es seguir creando productos que perduren en el tiempo. Objetos que demuestren que incluso el plástico hoy en día puede ser sostenible, si se trata y trabaja con un sentido de conservación. Objetos que, como la radiocubo, tengan un largo futuro por delante.

Mirando el 1964 de Zanuso/Sapper es difícil no captar el nomadismo intrínseco de los tres proyectos, y el esfuerzo de un diseño que quiere reflejar las aspiraciones de la cultura beat recién llegada a Italia, a través de la música inglesa de los Beatles y los Rolling Stones, pero también alimentada por la lectura de los autores americanos de la generación beat. Autores traducidos e introducidos en la cultura juvenil italiana por Fernanda Pivano, quien fue esposa durante un tiempo del diseñador Ettore Sottsass, quien también trabajó con Brionvega. Sottsass también tuvo el mérito, en la década de 1980, de concebir el estilo Memphis: otra ola estética que devolvió el diseño italiano a las portadas de las revistas de arquitectura y diseño de todo el mundo… pero esa es otra historia.

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